Приборы зонда обнаружили на спутнике Сатурна Энцелад метан, который считается одним из признаков жизни, поскольку его вырабатывают микробы в процессе своей жизнедеятельности.

Об этом сообщает «БелТА».

Приборы зонда Кассини-Гюйгенс во время обследования спутника Сатурна Энцелад показали, что солёные шлейфы, которые извергаются с поверхности спутника, содержат высокое количество метана. Учёные считают это важным открытием.

Метан считается одним из признаков жизни. Но возможны и другие причины его возникновения.

Известно, что под твёрдой ледяной оболочкой Энцелада скрыт внутренний океан. На его дне могут обитать микробы-метаногены. Но их поиск чрезвычайно сложен с технической точки зрения и требует длительной подготовки.

Учёные пока не могут запустить к Энцеладу зонд и погрузиться на глубину океана. Но они нашли другой способ: математическое моделирование с использованием известных переменных (процессов, которые производят метан на Земле).

— Мы хотели знать, могут ли земные микробы, которые поедают дигидроген и производят метан, объяснить удивительно большое количество метана, обнаруженное благодаря Кассини, — отметил биолог Реджис Ферриер из Аризонского университета.

Соединения, которые  обнаружены в шлейфах Энцелада, включали, наряду с метаном, дигидроген и углекислый газ. Учёные проанализировали уровень этих веществ и пришли к выводу, что обилие метана было слишком высоким, чтобы быть результатом известных небиологических геохимических процессов.

Авторы заключили, что в недрах Энцелада может происходить некая загадочная активность, возможно, связанная с деятельностью микроорганизмов. Модель показала, что в океане могли возникнуть гидротермальные источники, нагревающие воду теплом недр. На Земле такие источники стали «колыбелями» жизни. Там обитали археи (одноклеточные микроорганизмы), которые метаболизировали молекулярный водород и углекислый газ с образованием метана.

Учёные подчеркнули, что наличие жизни на Энцеладе пока не доказано. Но исследование указало на теоретическую возможность её существования.

Поделиться: